¿Qué son las células madre de pulpa dental?

Las células madre son células capaces de regenerarse sin diferenciación y de diferenciarse a células especializadas. Se han descubierto células madre en numerosos tejidos y órganos del cuerpo humano, por ejemplo en la médula ósea, cordón umbilical o tejido graso, empleándose en ensayos clínicos y algunas ya en terapia celular en humanos.

Descubiertas en 2000, las células madre de pulpa dental (DPSC) tienen características y especificidades interesantes:

  • Existen numerosas ocasiones para obtenerlas (en el caso de  células madre de cordón umbilical solo existe una oportunidad: el momento del parto).
  • Su obtención no requiere intervenciones invasivas dolorosas (e.g. punción medular o liposucción), ni actuaciones quirúrgicas adicionales a la extracción dental ya prevista.
  • Pueden obtenerse de dientes de leche, muelas de juicio o dientes adultos extraídos por necesidad ortodóncica (hasta ahora meros residuos).
  • Las células recolectadas son microbiológicamente estériles: la pulpa está protegida por el diente, sin contaminar.
  • Se les puede hacer crecer en número conservando su estado de célula madre indiferenciada. Algunas células madre no se pueden multiplicar, o dejan de ser células madre durante ese proceso.
  • Contienen células madre pluripotentes y multipotentes, es decir, son capaces de generar células óseas, musculares, neuronales o cardiacas, entre otras.

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